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Acidente fatal na Times Square Carro atingiu 20 pedestres, matando uma adolescente. Não há indícios de ato terrorista, apesar de a ameaça não estar descartada

Publicação: 19/05/2017 03:00

Um automóvel atropelou por três quarteirões e meio cerca de 20 pedestres na Times Square, em Nova York, um dos locais turísticos mais visitados do mundo, deixando uma adolescente morta e 22 feridos. O motorista foi identificado como Richard Rojas, um norte-americano de 26 anos, que serviu na Marinha dos Estados Unidos e tinha antecedentes criminais sobretudo por dirigir embriagado, disse o prefeito Bill de Blasio em coletiva de imprensa.

“Por enquanto, não há indícios de que isto tenha sido ato de terrorismo", disse o prefeito de Nova York, Bill De Blasio, apesar do temor inicial de um atentado realizado com um carro, como ocorreu recentemente em Londres, Berlim e na cidade francesa de Nice. No entanto, como medida preventiva, “reforçamos a presença de unidades antiterroristas em locais-chave de Nova York”, disse De Blasio

O atentado mais recente em Nova York ocorreu em setembro passado, quando um jovem norte-americano de origem afegã colocou uma mini-bomba fabricada com uma panela de pressão em um cesto de lixo no bairro de Chelsea, em Manhattan, deixando 31 feridos leves.

O prefeito explicou que Rojas atingiu no total 23 pessoas ao longo de três quadras e meia - das ruas 42 Oeste à 45 Oeste, na altura da Broadway - em plena Times Square, por onde passeavam centenas de pessoas nesta quente manhã de sol. Uma jovem de 18 anos morreu. Sua irmã, de 13, ficou ferida e está hospitalizada.

Três detenções

Um fotógrafo da AFP que estava a alguns metros da primeira pessoa ferida viu o sedã avançar sobre os pedestres em alta velocidade. Após o acidente, viu mais de uma dezena de pessoas caídas no chão, gemendo. Vários feridos e outros pedestres choravam. Após a tragédia, o automóvel acabou batendo em uma coluna e postes de metal, ficou apoiado sobre duas rodas e pegou fogo, contou o fotógrafo. Dezenas de ambulâncias, carros de bombeiros e da polícia foram rapidamente ao local, cercaram a zona do acidente e socorreram os feridos.

Em maio de 2010, um plano para atacar a Times Square foi desbaratado pelas autoridades. Um veículo carregado com explosivos foi encontrado perto do local, que sempre conta com um importante dispositivo policial.