ACOPLAGEM » Astronautas entram na estação espacial

Publicação: 01/06/2020 03:00

Os dois astronautas da cápsula Crew Dragon, da SpaceX, entraram ontem na Estação Espacial Internacional (ISS), após um acoplamento bem-sucedido, na primeira vez em quase uma década que uma nave norte-americana tripulada conclui esta manobra. A escotilha entre as duas naves foi aberta às 17h02 GMT. Pouco depois, entraram na ISS, onde se reuniram com os atuais residentes da estação.

Doug Hurley, 53 anos, e Bob Behnkhen, 49, que decolaram da Flórida na véspera, em um foguete Falcon 9, são os primeiros astronautas a chegar à ISS em um veículo de uma empresa privada. O primeiro contato e acoplamento da nave espacial com seu objetivo, localizado a 400 km da Terra, aconteceu às 11h16 de Brasília, minutos antes do previsto. “A acoplagem está completa”, afirmou um tripulante. Pouco depois, o procedimento foi concluído com uma vedação hermética.

O sucesso da missão, além de um triunfo para a SpaceX, empresa fundada em 2002 por Elon Musk, representa um marco no que a Nasa concebe como uma nova era na exploração espacial, que se apoia em uma colaboração entre a agência e empresas privadas. Esta missão histórica é a mais perigosa e de nível mais alto já confiada pela Nasa a uma empresa privada.

“Foi uma grande honra ser uma pequena parte deste esforço de nove anos, desde a última vez que uma nave espacial dos Estados Unidos atracou na Estação Espacial Internacional”, disse Hurley.

Os tripulantes da Crew Dragon foram recebidos na ISS pelo astronauta da Nasa Chris Cassidy e os cosmonautas Anatoly Ivanishin e Ivan Vagner. A Crew Dragon havia passado as 19 horas anteriores viajando a uma velocidade de 28.000 km/h, antes de se alinhar ao plano orbital da ISS e de uma desaceleração que lhe permitiu realizar a manobra delicada de acoplamento. (AFP)